La NASA ya planea el primer viaje interestelar de la Historia

El primer viaje interestelar de la Historiapodría ser una realidad en 2069. Esa es, en efecto, la fecha apuntada por un equipo de investigadores del Jet Propulsion Laboratory para el lanzamiento de la primera misión de la Humanidad a Alpha Centauri, la estrella más próxima al Sol.

Por supuesto, se trata por ahora de un simple esbozo, que enumera los objetivos y, sobre todo, las tecnologías que habrá que desarrollar en las próximas décadas para llevar la misión del papel a la realidad. Tecnologías de propulsión, por ejemplo, que sean capaces de recorrer los 4,6 años luz (41 billones de kilómetros) que nos separan del objetivo en un tiempo razonable. Hoy, y con los motores actuales, tardaríamos cerca de 30.000 años en cubrir esa distancia.

Motores nucleares, de antimateria… los investigadores proponen varias opciones, aunque la más prometedora parece ser la de velas solares impulsadas por un haz láser desde la Tierra, que permitirían a una nave acelerar hasta el 10 por ciento de la velocidad de La Luz. O lo que es lo mismo, llegar a Alpha Centauri después de «solo» unos 40 años de viaje.

Una vez allí, la sonda exploraría otro sistema solar, con especial atención al planeta Próxima b, del mismo tamaño que la Tierra y situado a la distancia precisa de su estrella para que las temperaturas de su superficie permitan la existencia de agua líquida. La sonda, incluso, llevaría sistemas para detectar la posible presencia de actividad industrial o iluminación artificial…

 

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Galaxy A8, el primer «smartphone» de Samsung con doble cámara frontal

El nuevo Samsung Galaxy A8 llega estos días a España. Se trata de un «smartphone» con mayúsculas, que además estrena una característica única para este fabricante: una doble cámara frontal. La posterior, de 16 megapixeles y una apertura de F1.7, tiene prestaciones similares a la del Galaxy S8, el actual buque insignia de la compañía coreana.

En el frente, el dispositivo monta dos sensores de 16 y 8 megapixeles (F1.9) para capturar imágenes con la misma calidad de la cámara principal. Se puede elegir si queremos hacer la foto utilizando los dos sensores o seleccionar el más adecuado en cada momento. El uso de las dos lentes al mismo tiempo permite aplicar efectos de desenfoque y retrato.

Tanto en la cámara principal como en la doble frontal, el tamaño de los píxeles es mayor de lo habitual, lo que les permite captar una mayor cantidad de luz, algo muy útil cuando se trata de hacer fotos en ambientes oscuros o en plena noche. El terminal, todo pantalla, cuenta con un panel de 5.6 pulgadas Full HD Súper Amoled, con una resolución de 1.080 x 2.020 píxeles.

El formato 18:9, junto a sla pantalla infinita, permiten que el tamaño sea el adecuado para manejar el terminal con una sola mano. Solo pesa 169 gramos y sus medidas son 149,2 x 70,6 x 8,4 milímetros. El nuevo A8 es sumergible y resistente al agua, y cuenta con la certificación IP68. Es, además, el primer teléfono de l serie A de Samsung que es compatible con las gafas de realidad virtual Gear VR.

 

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Un golpe de suerte permite al Hubble captar detalles de la galaxia más lejana

Más a menudo de lo que a los científicos les gusta admitir, la casualidad o la simple suerte han permitido, desde siempre, llevar a cabo grandes descubrimientos. Eso sí, la buena fortuna hay que buscarla, y para tener un verdadero golpe de suerte, y sobre todo para aprovecharlo, es necesario estar bien pertrechados y alerta en el lugar y en el momento adecuados.

Eso es exactamente lo que ha sucedido esta vez con el telescopio espacial Hubble. Estaba donde debía, en el momento que debía y con todos sus instrumentos a punto. Por eso pudo captar esta impresionante e irrepetible imagen de una de las galaxias más lejanas y antiguas conocidas por el hombre. Tanto, que con sus más de 13.000 millones de años, tiene prácticamente la misma edad que el Universo. Los resultados de la observación acaban de aparecer en arXiv.org.

Normalmente, cuando los astrónomos estudian el Universo primitivo, las galaxias más lejanas aparecen en las imágenes como simples puntos de color rojizo o anaranjado. Y es que esas galaxias están tan lejos de nosotros que incluso los más potentes telescopios son incapaces de apreciar sus detalles, y mucho menos de distinguir las estrellas individuales que las componen.

 

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Blackberry KeyOne, el móvil Android más seguro

Lo primero que debe quedar claro es que no es un terminal para competir con las demás marcas. Ni para luchar en el campo de batalla de la fotografía, las grandes pantallas o las prestaciones más potentes. No se trata de eso, sino de ofrecer, en una sola pieza, toda la funcionalidad de un terminal Android y añadirle toda la seguridad y capacidad de trabajo de las Blackberry de siempre. Un equilibrio difícil, pero que la firma ha resuelto en modelos anteriores y culminado, con nota muy alta, en su nueva KeyOne.

Lo primero que llama la atención, por supuesto, es el teclado físico. Y aunque a primera vista las teclas pueden parecer muy pequeñas, lo cierto es que responden a la perfección y permiten toda una sere de atajos que, una vez dominados, aumentan la funcionalidad del terminal. El sensor de huellas, que lo tiene, está precisamente ahí, en el teclado, justo encima de la barra espaciadora, y funciona a la perfección.

La pantalla, del tipo IPS, es pequeña para lo que se puede ver hoy, apenas 4.5 pulgadas, y admite una resolución de 1.620 x 1.080 píxeles, con una densidad de 440 ppp. Nada mal para un terminal de estas características. Las cámaras, sin destacar demasiado, están en la media, cumplen bien con su función y permiten obtener fotografías «decentes» en la mayoría de las condiciones de luz. Incluyen HDR. En ambientes oscuros, flojean más que en muchos de los terminales que podemos encontrar hoy en el mercado. El senor principal tiene 12 megapíxeles, una apertura focal F2.0 y puede grabar vídeos en 4K. El de la cámara delantera se queda en 8 megapíxeles y graba vídeos en calidad Full HD.

 

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Crece el enigma de Hipatia, el meteorito más extraño del mundo

En el año 2013, una extraña piedra fue encontrada en el suroeste de Egipto. Bautizada como Hipatia, en honor de la matemática egipcia del siglo III, su origen extraterrestre quedó claro desde el principio, pero su extraordinaria composición, jamás observada en ningún otro meteorito en la Tierra, dejó con la boca abierta a los científicos desde el primer momento. ¿Cómo se formó? ¿De dónde vino? ¿Hay más como ella?

Ahora, y con la esperanza de resolver el enigma, un equipo internacional de investigadores, liderado por los geólogos Georgy Belyanin y Jan D. Kramers, de la universidad surafricana de Johanesburgo, ha llevado a cabo un análisis exhaustivo de la roca y su composición. Todos sus esfuerzos, sin embargo, no han hecho más que ahondar el misterio. Sus conclusiones acaban de publicarse en la revista «Geochimica et Cosmochimica Acta».

Ya en 2015, otro grupo de investigadores anunció que Hipatia nunca había formado parte de un asteroide o cometa, a diferencia de la inmensa mayoría de los meteoritos conocidos, que suelen ser fragmentos desprendidos de rocas mayores. A partir de ese momento, comprender su origen y procedencia se convirtió en toda una obsesión.

Enrollables, modulares, con 8K y con Inteligencia Artificial: así serán los televisores a partir de 2018

Tras los espectaculares lanzamientos de 2017, cualquiera habría podido pensar que la «guerra de los televisores» se iba a tomar una tregua este año. Nada más lejos de la realidad. La feria de tecnología de Las Vegas Consumer Electronic Showo, más conocido como CES, en efecto, ha sido el escenario elegido por los principales fabricantes para mostrar lo «beligerantes» que todos pueden llegar a ser en este terreno. Televisores modulares, pantallas transparentes, incluso enrollables, definición 8K, inteligencia artificial… son algunos de los hitos más destacados en esta edición. Además de la presentación, por parte de Samsung, de su nueva tecnología MicroLed, que parece capaz, esta vez sí, de competir de tú a tú con los paneles OLED de LG.

Muchos de estos dispositivos no aterrizarán de inmediato en las tiendas. No se espera, por ejemplo, que haya contenidos en calidad 8K (cuatro veces más definición que el 4K y 16 veces más que el Full HD), hasta 2020. Que es, precisamente, el año en que se celebrarán los Juegos Olímpicos de Tokio (Japón). Sin olvidar que apenas dos años después, en 2022, se celebrará también la Copa Mundial de Fútbol de Qatar. Televisores y deporte, pues, siempre de la mano.

 

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El experimento que logró que el tiempo fluya al revés

Por primera vez, un equipo de científico ha logrado construir en su laboratorio un sistema en el que la flecha del tiempo apunta en dirección contraria a la que nosotros percibimos. Kaonan Micadei, físico en la Universidad Federal ABC, en Brasil, se ha preguntado qué sucedería al modificar las condiciones iniciales de un sistema cerrado. Es decir, si el estado inicial de un sistema determina la dirección de la flecha del tiempo, ¿sería posible crear, aquí en la Tierra, sistemas cerrados cuyas condiciones iniciales obliguen a la flecha del tiempo a apuntar en la dirección opuesta? La respuesta es que sí.

En su experimento (te lo explicamos aquí), los investigadores han conseguido construir un sistema en el que, en contra de lo que sucede en nuestra experiencia, los objetos fríos transmiten calor a los más calientes.

 

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¿Ha encontrado el Curiosity vida en Marte?

El primer lote de fotografías tomadas en Marte en 2018 por el rover Curiosity llevaba sorpresa. Las imágenes revelan la presencia de unas intrigantes estructuras tubulares que han llevado a los científicos de la misión a especular con la idea de que, por fin, habían encontrado fósiles en el Planeta Rojo. Tomadas el pasado 2 de enero, hace apenas una semana, en las fotografías se aprecian con toda claridad una serie de «tubos» muy pequeños, de apenas uno o dos milímetros de ancho y, el más largo de ellos, de 5 milímetros de longitud. Sus formas recuerdan a las de fósiles de antiguos organismos estudiados con anterioridad en la Tierra.

Las estructuras fueron identificadas por casualidad en una serie de imágenes previas, en blanco y negro, tomadas por el Curiosity el pasado diciembre, pero llamaron tanto la atención que los científicos decidieron hacer regresar el rover al mismo punto para echar un vistazo más a fondo, utilizando esta vez el instrumento MAHLI («Curiosity rover’s Mars Hand Lens Imager»), una cámara en color montada en el brazo articulado del vehículo robótico.

 

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La acción fantasmagórica de Einstein, probada en laboratorio

Un equipo de científicos de la universidad australiana de Griffith ha conseguido, por primera vez, superar uno de los grandes desafíos de la Física al lograr aplicar un extraño efecto cuántico a nuestra realidad macroscópica.

Los investigadores, del centro de Dinámica Cuántica de la universidad, han conseguido, en efecto, demostrar con todo rigor si un par de fotones (partículas de luz), hacen efectivamente gala de lo que Einstein llamó «la escalofriante acción a distancia» de las partículas subatómicas. Y lo han hecho, incluso, en condiciones adversas y que imitan a las del mundo real, fuera del laboratorio.

El equipo de científicos demostró que el fantasmagórico efecto,también conocido como entrelazamiento cuántico, se puede verificar incluso cuando muchos de los fotones se pierden por absorción o dispersión a medida que viajan desde su punto de origen hasta su destino a través de un canal de fibra óptica. El trabajo se acaba de publicar en la revista Science Advances.

El efecto es muy importante para el desarrollo de las futuras redes mundiales de información cuántica, cuyas transmisiones serán totalmente seguras, tal y como garantizan las leyes de la física. A estas redes, además, se vincularán los ya cercanos y poderosísimos ordenadores cuánticos.

 

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Personalización y segmentación: llegan las notificaciones inteligentes

Dejó la dirección de Motorola en España para montar, junto a Xavier Omella, exdirector de telefonía móvil de Orange, su propia empresa, Indigitall, un revolucionario servicio de comunicaciones digitales para «smartphones» y ordenadores, que es único en nuestro país y que en un solo año ha superado los 20 millones de usuarios, tanto en España como en Suramérica, Francia e Italia. ¿La razón de tanto éxito?

Comunicaciones eficientes entre los más variados tipos de empresas, desde periódicos a bancos, compañías de seguros o pizzerías, y sus clientes. El usuario es, siempre el que elige. Y solo elige lo que más le conviene. Hablamos con el empresario Juan Carlos de la Vela. La empresa tecnológica española ha cerrado su primera ronda de financiación con una inyección económica que asciende a 450.000 euros y la incorporación de Victor Planas al equipo directivo.

 

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