Cuarto Milenio 07/01/2018

Comenzamos el año con colaboración en Cuarto Milenio como viene siendo habitual desde hace ya 12 años. En esta ocasión debatimos junto a Iker Jimenez y Rafael Balaguer sobre el paso del asteroide Oumuamua por nuestro sistema solar.

«La forma de este misterioso meteorito trae de cabeza a numerosos científicos. Hasta ahora no se tenía constancia de ningún meteorito con esta forma tan sorprendente, un asteroide con forma de OVNI. La composición de este intruso tampoco es la normal, es una roca metálica alargada de 400 metros de longitud y con un núcleo de hielo. La idea de que fuera un cometa se ha desestimado ya que desde el observatorio se ha visto que no tiene coma, el pequeño gas que envuelve a los cometas. No es la primera vez que se observa un objeto con una forma tan misteriosa, en 1977 miles de personas observaron las evoluciones de un cuerpo largo y anaranjado en el monte Pusilibro (Huesca).» Cuatro.com

 

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¿Puede la vida cambiar la rotación de la Tierra?

Como sabemos muy bien aquí, en la Tierra, la presencia de vida puede cambiar muchas cosas en un planeta. Empezando por la composición y densidad de la atmósfera y terminando por un gran número de características físicas en su superficie. ¿Pero puede la mera presencia de vida alterar también la velocidad de rotación de todo un mundo? La respuesta, según el estudio aparecido hace unos días en arXiv.org y que será publicado próximamente en The Astronomical Journal, es que sí.

Según Caleb Scharf, en efecto, director del departamento de Astrobiología de la Universidad de Columbia, en Nueva York, la presencia de vida tiene, en potencia, la capacidad de influir en la velocidad de rotación de un planeta a base de liberar gases como el oxígeno.

En la actualidad, la Tierra tarda cerca de 24 horas en efectuar una rotación completa sobre su eje. Sin embargo, las cosas no siempre fueron así, y hubo un tiempo lejano en que nuestro mundo rotaba mucho más rápido y en el que los días no duraban más de dos o tres horas. Con el paso de miles de millones de años, los «tirones» gravitatorios del Sol y de la Luna fueron frenando esa frenética rotación terrestre, llevándola poco a poco a su velocidad actual. El proceso, por supuesto, no se ha detenido, sino que continúa en la actualidad. La duración del día, en efecto, se sigue alargando a un ritmo más o menos constante de 1,8 milisegundos por siglo.

 

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Sony Xperia XZ1: lo nuevo está en su interior

En un mundo cada vez más entregado a las enormes pantallas sin bordes resulta realmente curioso observar a todo un gama alta que se niega a seguir la tendencia. Fiel a su diseño de siempre, el nuevo Sony Xperia XZ1, en efecto, sigue pareciéndose mucho a sus predecesores. Construcción impecable, trasera de metal, materiales premium… y una pantalla de 5.2 pulgadas que, en esta ocasión, ha renunciado al 4K de modelos anteriores para quedarse en un discreto, pero suficiente, Full HD.

Tampoco ha querido la marca nipona seguir otras de las tendencias del momento, como la doble cámara. Ni hacer excesos con la apertura, que en otras marcas llega ya a F1.7 e, incluso, a F1.6. Pero nos regala, eso sí, un excelente sensor de 19 megapíxeles capaz de grabar vídeos en cámara lenta a 960 fps y de hacer capturas en 3D. Y una cámara frontal de 13 megapíxeles.

 

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Fuente: ABC.es

Calcio, ¿el verdadero sexto sabor?

Durante los últimos años, varias sustancias, como el almidón o la grasa, se han disputado el «honor» de ser consideradas como el «sexto sabor», junto a los ya establecidos dulce, ácido, salado, amargo y umami. Ahora, el calcio se ha sumado a esa lista, y según un estudio recién publicado en la revista Neuron, parece tener muchas papeletas para alzarse con el título.

El calcio es, en efecto, imprescindible para la vida, pero puede considerarse como un arma de doble filo. En exceso resulta peligroso, pero su carencia también puede afectar negativamente a la salud de los animales, desde los humanos hasta los ratones y las moscas de la fruta.

Por eso, ser capaces de detectar el sabor del calcio podría ser un mecanismo crucial de supervivencia. Y aunque no se ajusta exactamente a los cinco sabores establecidos que los receptores de la lengua pueden identificar, los humanos pueden saborearlo e incluso describirlo como ligeramente amargo y agrio.

 

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Fuente: ABC.es

Seis misteriosos sonidos que la Ciencia no puede explicar

Nuestro mundo está lleno de sonidos. La mayoría de ellos pueden ser identificados, ya sea directamente o tras análisis mas exhaustivos, como fue el caso del famoso «Bloop», un misterioso sonido de alta frecuencia captado en 1997 en las profundidades marinas por los micrófonos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA). Tras 15 años de intriga, durante los que se llegó a decir que el enigmático sonido(puedes escucharlo aquí) podía ser emitido por un gigantesco mamífero marino nunca visto, mucho mayor que una ballena, los investigadores dieron con la solución: se trataba del «rugido» de enormes plataformas de hielo rompiéndose a miles de km. de distancia.

Pero no con todos ha sido tan fácil. Existen, en efecto, un buen número de sonidos cuyo origen, a pesar de los esfuerzos, no han podido ser aún identificados. Presentamos aquí solo una pequeña selección, algunos de ellos recogidos por la revista Cosmos hace apenas unos días.

 

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Fuente: ABC.es

El misterio de las lunas perdidas

A pesar de que los cazadores de planetas se han cobrado ya cerca de 4.000 «piezas», nadie ha conseguido hasta ahora presentar de forma segura el hallazgo de una exoluna. Mundos de todas clases inundan los catálogos de los astrónomos, y las cifras no dejan de crecer. Planetas acuáticos, gaseosos, rocosos, helados, ardientes, incluso hechos de diamante… Pero ni una sola luna alrededor de ninguno de ellos.

Sin embargo, según un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell, en Nueva York, el Universo podría estar, literalmente, inundado de objetos solitarios que nacieron como lunas, pero que fueron violentamente expulsados de sus sistemas por sus convulsos anfitriones planetarios. La investigación acaba de aparecer en arXiv.org.

Por supuesto, una de las razones por las que aún no hemos encontrado lunas es que son muy pequeñas en relación a los mundos que orbitan y se encuentran, además, a distancias que desafían los límites de detección de nuestros mejores instrumentos. Pero los autores de esta investigación apuntan a otra interesante posibilidad: no las vemos porque no están ahí, o por lo menos no en la cantidad esperada. Para llegar a esta sorprendente conclusión, los astrónomos Yu-Cian Hong, de la Universidad de Cornell, y Sean Raymond, del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia, llevaron a cabo una serie de simulaciones informáticas que tenían por objeto descubrir qué pudo haber sucedido con las lunas de un sistema planetario en plena formación.

 

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¿Qué hacen las partículas subatómicas cuando nadie las ve?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge ha conseguido hacer algo que hasta ahora se consideraba imposible: saber qué hacen las partículas subatómicas cuando nadie las está observando.

En un artículo publicado hace unos días en Physical Review, los físicos de Cambridge han conseguido demostrar, en efecto, que el modo en que las partículas interactúan con su entorno deja en ellas una «huella» que puede ser rastreada a posteriori en laboratorio, en el momento de la observación.

Una de las ideas fundamentales de la Física Cuántica es la «dualidad» de las partículas subatómicas, según la cual éstas pueden existir tanto en forma de onda como de partícula propiamente dicha, pero cuya naturaleza no se desvela hasta el mismo instante de la observación. Esa es, precisamente, la premisa que Erwin Schrödinger ilustró en 1935 con su famoso experimento del gato dentro de una caja. Hasta que no se abra la caja, en efecto, el gato tiene las mismas posibilidades de estar vivo que muerto. En otras palabras, se encuentra en un estado indeterminado entre la vida y la muerte, que no puede resolverse hasta que alguien, efectivamente, abra la caja para mirar dentro. Antes del momento de la observación, nadie puede decir a ciencia cierta si el gato está sano o si, por el contrario, ha pasado a mejor vida.

 

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Honor 7X, pantalla sin bordes en la gama media

Si por algo se caracteriza Honor, la segunda marca de Huawei, es por llevar al gran público las principales novedades de la gama alta, pero a un precio contenido. Así, y de la misma forma que el anterior Honor 6X estrenó la doble cámara en dispositivos de menos de 300 euros, este nuevo 7X hace lo propio con una de las características más de moda: una gran pantalla Full View de 5,93 pulgadas, sin bordes, que cubre todo el frontal del smartphone y que alcanza una resolución de 2.160 x 1.080 píxeles y una densidad de 407 píxeles por pulgada. Todo un lujo por un precio de 299 euros.

Por supuesto, el nuevo Honor 7X no renuncia a la doble cámara, y monta en su parte trasera dos sensores de 16 y 2 megapíxeles, el primero en color y el segundo monocromo. La cámara delantera es de 8 megapíxeles. Lector de huellas, resistencia a salpicaduras (certificación IP67) y la posibilidad de llevar dos tarjetas SIM con diferentes números completan los extras de este terminal, con el que la firma china pretende conquistar el mercado.

 

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El asteroide que podría haber arruinado la Navidad

Los astrónomos no lo detectaron hasta la noche de Navidad, apenas tres días antes de que pasara «rozando» la Tierra. Si su trayectoria le hubiera llevado a chocar contra nosotros, nadie habría podido hacer nada por evitarlo.

Su escueto nombre es 2017 YZ4, y es solo uno de los 17.506 NEOs conocidos (Objetos Cercanos a la Tierra) que «zumban» continuamente alrededor de nuestro mundo. Eso sí, este vagabundo espacial en concreto no fue localizado hasta el pasado 25 de diciembre por científicos del Observatorio de Vigilancia del Monte Lemmon, en Arizona. Y cuando lo vieron por primera vez, ya lo teníamos encima.

2017 YZ4 tiene unos 15 metros de longitud, más o menos el tamaño de un autobús, y pasó junto a nosotros, a solo 224.000 km. de distancia (más cerca de lo que está la Luna) el 28 de diciembre. Toda una «inocentada cósmica».

 

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¿Será más alto y fuerte el ser humano del futuro?

Un equipo de científicos franceses ha determinado, tras analizar datos históricos de los últimos 120 años, que la especie humana está sujeta a una serie de limitaciones biológicas en cuanto a altura, fuerza física y longevidad. En la actualidad, en efecto, y a pesar de que la alimentación y los hábitos de vida tienden a seguir mejorando, no se aprecia que las nuevas generaciones sean más altas y fuertes, algo que sí que resultaba evidente durante las últimas cinco décadas.

 

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