Logran, por primera vez, que el tiempo fluya hacia atrás

En nuestra experiencia cotidiana el tiempo transcurre, siempre, en una única dirección, esto es, desde el presente hacia el futuro. La materia envejece y se corrompe, los niños crecen, los adultos se hacen viejos y a nadie se le ocurriría quedar con un amigo «hace tres horas».

Sin embargo, y desde hace décadas, los científicos se preguntan si el Universo «debe» por fuerza avanzar y desarrollarse en esa única dirección. ¿Por qué no al revés? Sobre todo teniendo en cuenta que, en el mundo de las partículas subatómicas, esas de las que todo y todos estamos hechos, las leyes de la Física son simétricas con respecto al tiempo. O lo que es lo mismo, funcionan igual con independencia de que el tiempo transcurra hacia delante o hacia atrás. Es al pasar al nivel macroscópico cuando todo parece «elegir» moverse únicamente hacia el futuro. El físico Arthur Eddington bautizó esta situación, a principios del siglo pasado, como «la flecha del tiempo».

 

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El «asteroide calavera» regresará en 2018

A finales de 2018, un pequeño objeto del Sistema Solar nos hará una segunda visita desde su descubrimiento en 2015. Se llama 2015 TB145, pero por razones evidentes también es conocido como el asteroide de Halloween o «el asteroide calavera».

De hecho, si se le observa desde el ángulo adecuado, parece una calavera humana casi perfecta. Más negro que el carbón, se trata de un «cometa muerto» cuya máxima aproximación a la Tierra se produjo durante su última visita, el 31 de Octubre de 2015. Ese día, el escalofriante asteroide pasó «solo» a 486.000 kilómetros de nosotros.

La próxima visita de 2018, sin embargo, será muy diferente. La pronunciada inclinación orbital del asteroide hará que no vuelva a pasar tan cerca como en 2015 en los próximos 500 años, así que en la siguiente ocasión, en noviembre del año que está a punto de entrar, cruzará a 105 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

Así será el Sol en el futuro

A 530 años luz de la Tierra, en la constelación de la Grulla, la gigante roja π1 Gruis es uno de los mejores ejemplos de cómo será nuestro Sol en el futuro. La estrella, en efecto, tiene la misma masa que el Astro Rey, pero es 700 veces más grande y varias miles de veces más brillante.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigidos por Claudia Paladini, del Observatorio Europeo del Sur (ESO), ha utilizado el instrumento PIONIER del Very Large Telescope para observar la estrella con un detalle sin precedentes. Y ha descubierto que en la superficie de esta gigante roja apenas hay unas pocas células de convección, pero que cada una de ellas mide unos 120 millones de km., un cuarto del diámetro de la estrella. Para hacernos una idea de lo que eso significa, baste pensar que en nuestro Sistema Solar, cada uno de esos gránulos se extendería desde el Sol hasta más allá de la órbita de Venus.

 

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La NASA planea ya el primer viaje interestelar de la Historia

A pesar de que la Humanidad no ha explorado aún a fondo algunos de los mundos más interesantes y prometedores de nuestro propio Sistema Solar, la NASA tiene ya la vista puesta en un objetivo mucho más lejano y ambicioso: el primer viaje interestelar.

Según ha revelado la revista New Scientist, en efecto, un grupo de investigadores del Jet Propulsion Laboratory acaba de presentar, en el marco de la Conferencia Anual de la Unión Geofísica Americana, celebrada en New Orleans, un plan para alcanzar el sistema de Alpha Centauri, la estrella más próxima a nosotros, a «solo» 4,3 años luz de distancia o, lo que es lo mismo, a casi 41 billones de km. de la Tierra.

La fecha elegida para la hazaña tampoco es casual. Será en 2069, justo cuando se cumplan cien años de la llegada del primer hombre a la Luna.

 

 

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El extraño caso del «planeta peludo»

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Ginebra acaba de descubrir que el planeta GJ 436b (también llamado Gliese 436b), conocido porque su superficie se evapora como la de un cometa tiene, además, una extraña trayectoria elíptica que le lleva a orbitar sobre los polos de su estrella. GJ 436b tiene el tamaño de Neptuno y se encuentra a algo más de 33 años luz de distancia de nosotros.

En nuestra experiencia, todos los planetas de cualquier sistema solar orbitan alrededor de sus soles en un mismo plano, que además coincide con el plano ecuatorial de su estrella. Por supuesto, también las estrellas giran, y sus ejes de rotación suelen estar alineados con los ejes de las órbitas planetarias, dando la impresión de un sistema bien ordenado y estable, en el que cada cosa está donde debe estar.

Pero la naturaleza puede ser muy caprichosa, tal y como ha podido comprobar un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Ginebra, que acaba de encontrar un sistema planetario que está, literalmente, «boca abajo». El hallazgo se acaba de publicar en Nature.

 

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La misteriosa «burbuja de roca» que surge de las profundidades

Una gigantesca «burbuja» de roca ardiente, llegada de lo más profundo de nuestro planeta, está brotando justo debajo del estado de Vermont, y se extiende por el subsuelo hacia otras regiones de Nueva Inglaterra sin que los científicos hayan podido hallar aún una explicación.

Según se explica en la revista Geology, los investigadores utilizaron una vasta red de miles de dispositivos de medición sísmica en el mayor estudio geológico de este tipo. Y fue así como lograron detectar la enorme burbuja aflorando bajo Vermont, New Hampshire, Massachusetts y posiblemente también en otros lugares.

«El afloramiento -explica el geofísico Vadim Levin, de la Universidad Rutgers- es como un gran balón de aire caliente, lo que nos hace sospechar que ¨algo¨ está surgiendo, a través de la parte más profunda de nuestro planeta, justo debajo de Nueva Inglaterra».

 

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«El único límite para la inteligencia artificial es la imaginación»

¿Cómo se está comportando el nuevo Mate 10 en el mercado español?

Realmente bien. Puedo decirle que el número de reservas ha duplicado al de nuestro reciente P10.

¿Cuál cree que es la razón?

Creo que la principal es el producto mismo, y el hecho de que el Mate 10 es el primer móvil que incorpora inteligencia artificial en su procesador, que es capaz de tomar sus propias decisiones para ofrecer la mejor experiencia a los consumidores. Un buen ejemplo es la cámara, que reconoce lo que tiene delante y ajusta sus parámetros automáticamente para conseguir la mejor imagen.

¿Cree usted realmente que los consumidores entienden lo que es la inteligencia artificial?

Es posible que no, pero lo que si entienden son los resultados. Y se dan cuenta de que, cuanto más lo usan, mayor es la eficiencia de su teléfono. Ven que la cámara «entiende» lo que tiene delante y que con ella pueden obtener fotos excepcionales. Y que la batería dura mucho más que la de cualquier rival en el mercado. Todas esas mejoras son posibles gracias a la aplicación de la inteligencia artificial. Y eso, los usuarios sí que lo saben. El mercado español lo ha entendido muy bien, y por ello es uno de los más importantes para Huawei.

 

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¿Y si no fuimos visitados por un asteroide, sino por una nave espacial?

Un equipo de investigadores de Brealthrough Listen ha decidido enfocar el radiotelescopio de Green Bank hacia Oumuamua, el asteroide llegado de otra estrella, para comprobar si emite alguna señal de radio. El objeto, que acaba de atravesar nuestro sistema solar, es muy alargado y estrecho, de unos 400 metros de longitud, su composición es principalmente metálica y los astrónomos se preguntan si existe alguna posibilidad de que se trate de una nave extraterrestre.

 

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Los dos primeros planetas descubiertos por una Inteligencia Artificial

Durante una teleconferencia celebrada hace apenas unos minutos, la NASA acaba de anunciar los nuevos descubrimientos de la misión Kepler, el instrumento orbital que ha identificado ya más de 4.400 mundos fuera de nuestro Sistema Solar. Se trata, en esta ocasión, de un nuevo planeta, el octavo, alrededor de la estrella Kepler 90, similar al Sol y a 2.545 años luz de distancia, y del sexto alrededor de la estrella Kepler 80. El trabajo se publicará próximamente en The Astronomical Journal.

Pero la importancia de este hallazgo no radica, esta vez, los planeta en sí mismos, sino en la forma en que fueron descubiertos. Ambos mundos, en efecto, fueron identificados gracias a la aplicación del «machine learning» de Google. O lo que es lo mismo, un sistema de Inteligencia Artificial que permite que las máquinas, imitando el funcionamiento del cerebro humano, aprendan de su entorno. En este caso concreto, los ordenadores de la agencia espacial aprendieron a identificar exoplanetas analizando bajo una nueva luz los datos almacenados de Kepler en los que el telescopio registró señales débiles y sin confirmar de presencia planetaria.

 

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¿Y si no era un asteroide, sino una nave espacial?

La primera visita conocida de un objeto interestelar supuso, hace apenas algunas semanas, un auténtico acontecimiento para los astrónomos de todo el mundo. El pasado 19 de octubre, en efecto, el telescopio Pan-STARRS1, en Hawái,localizaba un débil punto luminoso que se desplazaba a gran velocidadpor el espacio, alejándose del Sol. Por su extraña órbita, pronto quedó claro que el cuerpo, probablemente un asteroide, procedía de más allá del Sistema Solar, y que había llegado hasta nosotros después de un largo viaje a través del espacio, quizá de millones de años de duración. Nunca antes los astrónomos de la Tierra habían visto algo semejante. Y ahora, un equipo de investigadores se pregunta si en realidad se trataba solo de una roca, un objeto natural, o si por el contrario existe alguna posibilidad de que hayamos asistido al paso de una nave construida por una lejana civilización extraterrestre.

 

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